Tagged: Grekland

The Libyan Desert Taxi Service

Har spenderat många somrar hos släktingar på en grekisk ö som heter Leros. De jobbade mycket så spenderade dagarna med att undersöka ön och plöja böcker på stranden. Var redan då väldigt fascinerad av andra världskriget och fick möjlighet att dyka på allt från båtar till flygplan som låg på botten runt ön. Men det var först i vuxen ålder det gick upp för mig att Slaget om Leros inspirerat Alistair MacLean till boken Kanonerna på Navarone.

När jag åter igen besökte den engelska krigskyrkogården för ett par år sedan var det en grav jag reagerade lite extra över. Att Easonsmith var Lieutenant colonel var kanske inte så anmärkningsvärt, även om det är en ganska hög befattning. Att han var del av Royal Tank Regiment var heller inte så märkligt. Eller det kanske det var med tanke på att ön är ganska liten och antalet stridsvagnar var, om de alls existerade, ganska få. Det som verkligen fångade mitt intresse var texten:
COMDG. LONG RANGER DESERT GP

Long range desert group (LRDG), spökpatrullen, är en närmst mytisk grupp ökensoldater som var embryot till många av dagens elittrupper. Detta måste vara fel, hur kunde en ökensoldat från detta episka förband ha dött på en liten ö i Dodekaneserna.

IMG_1261
Varför ligger Easonsmith på Leros?

LRDG bildades redan i mitten av 1940 och dess uppdrag var att spana bakom fiendens linjer ute i den Nordafrikanska öknen. Det var riktigt hårda killar med en stiff upper lip. Soldaterna låg under mycket lång tid bakom fiendens linjer utan någon som helst support. Påfrestningarna måste ha varit ofantliga. De spelade utan tvekan en viktig roll för att knäcka ökenräven Rommel och hans soldater.

LRDG (Long Range Desert Group) Chevrolet 30-cwt trucks, 25 May 1942. E12385
LRDG (Long Range Desert Group) Chevrolet 30-cwt trucks, 25 May 1942. By No 1 Army Film & Photographic Unit, Graham (Lt) [Public domain], via Wikimedia Commons
När Tyskland lämnade Afrika var behovet för LRDG inte kvar. Man försökte omskola “vildarna” men när Churchill fick den fixa iden att säkra de östra delarna av Grekland som gränsar mot Turkiet så beseglades gruppens öde. Man tog beslutet att skicka elitgruppen till Leros där de skulle användas som vanligt infanteri. Motståndarna som sattes in var inte heller vanliga infanterister. Tyskarna skickade elitförbandet Brandenburgers. Detta var i praktiken det sista stora slaget Tyskarna vann. Det är inte bara med historiskt facit som Churchills “projekt” kan anses onödigt. Samtiden var ganska kritiska till hur han pressade igenom detta dödsdömda företag.

Easonsmith
Bild på Easonsmith – By British/Commonwealth military (Imperial War Museum) [Public domain], via Wikimedia Commons
 På en liten ö på gränsen till Turkiet dog alltså den 34 år gamla Easonsmith, ökenhjälten från Libyen och ledare för LRDG.

Easonsmith. Fotograf okänd.
Easonsmith. Fotograf okänd.

Efter slaget om Leros delades gruppen upp. Den ena delen luftlandsattes senare i Jugoslavien där de sprängde en bro. Kan man sin Alistair MacLean kommer man kanske att tänka på boken Styrka 10 från Navarone. Spökpatrullen och Easonsmith har helt säkert inspirerat honom.

Han var bara en av många många miljoner som kämpade för vår frihet. Tack Easonsmith och alla ni andra!

Ps. LRDG kallades för The Libyan Desert Taxi Service av bl.a. SAS. Ds.